TWSJ: Crisis alimentaria en Venezuela es peor que en Siria, Etiopía, Sudán y Haití

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9.3 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población de Venezuela, carecían de alimentos suficientes y nutritivos para el crecimiento y desarrollo humano normal el año pasado.

Un informe encontró que el 13% de los niños menores de 5 años sufren retraso en el crecimiento; nación rica en petróleo está «al borde de una catástrofe irreversible»


 

John Otis / The Wall Street Journal (USA) – 01/10/2020

Ana Núñez, una trabajadora municipal jubilada de 62 años en el oeste de Venezuela, dice que sus comidas a menudo consisten en unas pocas tortitas de harina de maíz, conocidas como arepas. Incluso cuando tiene dinero para comprar alimentos en el abarrotado mercado de pulgas de la ciudad de Maracaibo, dijo que “en lugar de comida de calidad venden basura, como pieles de animales y queso podrido”.

Las 10 peores crisis alimentarias en 2019 por número de personas en crisis o peor. Fuente: Red mundial contra las crisis alimentarias y la Red de información sobre seguridad alimentaria.

Una escasez generalizada de gasolina es el último golpe a la producción nacional de alimentos en Venezuela, que impide que los productos lleguen al mercado y que los agricultores llenen sus tractores. La producción de alimentos en esta nación rica en petróleo, encabezada por su presidente socialista, Nicolás Maduro, ya se había visto obstaculizada por la escasez de semillas y agroquímicos, los controles de precios que hacían que la producción de cultivos no fuera rentable y las incautaciones gubernamentales de granjas y plantas procesadoras de alimentos.

Los venezolanos no son los únicos que pasan hambre. En toda América Latina, el golpe económico causado por la pandemia Covid-19 ha dejado a millones de personas sin trabajo y en la pobreza. Desde la Ciudad de México hasta Santiago, la gente se salta las comidas, hace fila en los comedores populares y mendiga, dicen las agencias de Naciones Unidas.

Un informe reciente patrocinado por la ONU describió a Venezuela como la cuarta peor crisis alimentaria del mundo, solo detrás de Yemen, Afganistán y la República Democrática del Congo devastados por la guerra.

El informe, publicado en abril por la Red Global contra las Crisis Alimentarias y la Red de Información sobre Seguridad Alimentaria, dijo que 9.3 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población de Venezuela, carecían de alimentos suficientes y nutritivos para el crecimiento y desarrollo humano normal el año pasado. Encontró que el 13% de los niños venezolanos menores de 5 años padecen retraso en el crecimiento y que el 30% padece anemia.

«A pesar de poseer las mayores reservas de petróleo del mundo, Venezuela es actualmente uno de los puntos calientes de inseguridad alimentaria más preocupantes del mundo», dijo el informe.

Eso se debe en parte a que los alimentos básicos como la leche no pueden llegar a las tiendas. Armando Chacín había producido 400 galones de leche al día en su finca, pero la falta de gasolina significa que los camiones de transporte están en tierra. Chacín no puede darse el lujo de comprar combustible en el mercado negro, que cuesta $ 10 el galón, para entregar la leche él mismo.

En lugar de ver cómo se echa a perder, convierte su leche en un queso artesanal que se puede almacenar por más tiempo y es más fácil de transportar que la leche.

“La escasez de gas nos ha enterrado”, dijo Chacín, presidente de la asociación de ganaderos de Venezuela.

En la zona fértil cerca de la frontera con Colombia, los tractores y las cosechadoras permanecen inactivos mientras algunos agricultores transportan sus productos a lomos de mulas. En áreas bajas cerca del lago Maracaibo, los agricultores carecen de gasolina para hacer funcionar las bombas de agua y han perdido miles de acres de cultivos por las inundaciones, dijo José Urdaneta, quien cultiva 100 acres de plátanos cerca del pueblo de Sucre.

Debido a que ahora cuesta $ 140 llenar su camioneta Ford, Urdaneta redujo los viajes a su granja. Se retrasó en la aplicación de fertilizantes y pesticidas y sus rendimientos cayeron un 30%. “En la agricultura hay que hacer todo bien a tiempo”, dijo.

Con la producción nacional de alimentos obstaculizada, Venezuela depende de las importaciones de alimentos, que representan el 85% del suministro de alimentos. Pero en estos días, el gobierno autoritario de Maduro tiene menos efectivo para importar alimentos debido al colapso de la producción de petróleo, que había representado casi todos los ingresos de exportación del país.

Las sanciones de Estados Unidos al sector petrolero de Venezuela bajo la administración Trump hacen que sea ilegal comerciar o hacer negocios con la compañía petrolera nacional de Venezuela. Eso significa que es más difícil importar la gasolina que necesita el país.

«Si bien la crisis alimentaria no comenzó con las sanciones de Estados Unidos, ciertamente no hay forma de que se pueda decir que las sanciones no agravan las cosas», dijo Geoff Ramsey, de la Oficina de Washington para América Latina, un grupo de políticas. “Estamos muy preocupados de que el país esté al borde de una catástrofe irreversible”.

El gobierno de Maduro distribuye cajas de alimentos básicos a millones de residentes, pero las entregas son poco frecuentes y los investigadores estadounidenses dicen que el programa está plagado de corrupción. El año pasado, los fiscales estadounidenses acusaron a Alex Saab, un empresario colombiano y aliado de Maduro, de utilizar empresas fantasma para robar millones de dólares del programa de reparto de alimentos.

En junio, Saab fue arrestado en la nación insular africana de Cabo Verde, cuyo gobierno está sopesando una solicitud de Estados Unidos de extraditarlo por cargos de lavado de dinero. Un abogado del Sr. Saab no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios.

El régimen de Maduro acusa a Estados Unidos de intentar secuestrar a Saab, quien, según dicen, está trabajando en una misión de ayuda humanitaria para Caracas. El Ministerio de Información, que maneja las solicitudes de comentarios del gobierno venezolano, no devolvió llamadas telefónicas ni correos electrónicos.

Incluso cuando los estantes de los supermercados están llenos, la hiperinflación que alcanzó el 9.500% el año pasado y el alto desempleo significan que millones de familias venezolanas no pueden pagar lo suficiente para comer. El informe de la ONU dijo que el salario mínimo mensual de unos pocos dólares compra menos del 5% de los alimentos básicos requeridos para la familia promedio.

“Nos han salvado los aguacates y los plátanos que crecen cerca de nuestra casa”, dice Carlos Alonso, un trabajador agrícola de 35 años en el estado occidental de Yaracuy.

Otros dependen de las remesas de familiares que viven en el extranjero, pero estas transferencias de efectivo se han reducido a la mitad en medio de las cuarentenas de Covid-19 y los cierres económicos, dijo Susana Raffalli, consultora de seguridad alimentaria en Venezuela. Dijo que Maduro es reacio a reconocer el alcance de la crisis o permitir que el Programa Mundial de Alimentos y otros grupos de ayuda internacional distribuyan las cantidades masivas de alimentos que Venezuela necesita.

«Esto todavía no es una hambruna, pero estamos en una emergencia alimentaria», dijo Raffalli. «El sistema de suministro de alimentos se ha roto por completo».


  • Artículo publicado en español en Alberto News el día 01/10/2020

1 COMENTARIO

  1. A muchos no les queda más remedio que resignarse en silencio. ¡Ya no sirve de nada protestar! Te desgastas y no tienes con qué recargar energías. Además siempre estás expuesto a la reacción violenta de parte de los «colectivos» delincuentes aliados al régimen.

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