Las diez etapas del genocidio

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Pinta contra los migrantes venezolanos en una parada de autobús en Lima, Perú. "La discriminación por motivos de nacionalidad, etnia, raza o religión debe prohibirse".

El genocidio es un proceso que se desarrolla en diez etapas que son predecibles pero no inexorables. En cada etapa, las medidas preventivas pueden detenerlo. El proceso no es lineal


 

Gregory H. Stanton / Liberty News (Chile) – 27/01/2021

El genocidio es un proceso que se desarrolla en diez etapas que son predecibles pero no inexorables. En cada etapa, las medidas preventivas pueden detenerlo. El proceso no es lineal. Las etapas pueden ocurrir simultáneamente. Lógicamente, las etapas posteriores deben estar precedidas por etapas anteriores. Pero todas las etapas continúan operando durante todo el proceso.

1. Clasificación

Todas las culturas tienen categorías para distinguir a las personas en «nosotros y ellos» por origen étnico, raza, religión o nacionalidad: alemanes y judíos, hutus y tutsis. Las sociedades bipolares que carecen de categorías mixtas, como Ruanda y Burundi, son las más propensas a tener genocidio.

La principal medida preventiva en esta etapa temprana es desarrollar instituciones universalistas que trasciendan las divisiones étnicas o raciales, que promuevan activamente la tolerancia y la comprensión, y que promuevan clasificaciones que trasciendan las divisiones. La Iglesia Católica Romana podría haber desempeñado este papel en Ruanda, si no hubiera estado dividida por las mismas divisiones étnicas que la sociedad ruandesa. La promoción de un lenguaje común en países como Tanzania también ha promovido la identidad nacional trascendente. Esta búsqueda de puntos en común es vital para la prevención temprana del genocidio.

2. Simbolización

Damos nombres u otros símbolos a las clasificaciones. Nombramos a las personas «judíos» o «gitanos», o los distinguimos por colores o vestimenta; y aplique los símbolos a los miembros de grupos. La clasificación y la simbolización son universalmente humanas y no necesariamente resultan en genocidio a menos que conduzcan a la deshumanización. Cuando se combinan con el odio, los símbolos pueden ser forzados a los miembros involuntarios de los grupos parias: la estrella amarilla para los judíos bajo el dominio nazi, la bufanda azul para las personas de la zona oriental en Khmer Rouge Camboya.

Para combatir la simbolización, los símbolos de odio pueden estar legalmente prohibidos (esvásticas en Alemania) al igual que el discurso de odio. Las marcas grupales como ropa de pandillas o cicatrices tribales también pueden prohibirse. El problema es que las limitaciones legales fracasarán si no cuentan con el respaldo de la aplicación cultural popular. Aunque los hutu y los tutsi eran palabras prohibidas en Burundi hasta la década de 1980, las palabras clave las reemplazaron. Sin embargo, si se apoya ampliamente, la negación de la simbolización puede ser poderosa, como lo fue en Bulgaria, donde el gobierno se negó a suministrar suficientes insignias amarillas y al menos el 80% de los judíos no las usaba, privando a la estrella amarilla de su importancia como símbolo nazi para los judíos.

3. Discriminación

Un grupo dominante usa la ley, la costumbre y el poder político para negar los derechos de otros grupos. Al grupo impotente no se le pueden otorgar plenos derechos civiles, derechos de voto o incluso ciudadanía. El grupo dominante está impulsado por una ideología excluyente que privaría a los grupos menos poderosos de sus derechos. La ideología aboga por la monopolización o la expansión del poder por parte del grupo dominante. Legitima la victimización de los grupos más débiles. Los defensores de las ideologías excluyentes a menudo son carismáticos, expresan resentimientos hacia sus seguidores y atraen el apoyo de las masas. Los ejemplos incluyen las Leyes de Nuremberg de 1935 en la Alemania nazi, que despojó a los judíos de su ciudadanía alemana y prohibió su empleo por parte del gobierno y las universidades. La negación de la ciudadanía a la minoría musulmana Rohingya en Birmania es un ejemplo actual.

La prevención contra la discriminación significa pleno empoderamiento político y derechos de ciudadanía para todos los grupos de una sociedad. La discriminación por motivos de nacionalidad, etnia, raza o religión debe prohibirse. Las personas deben tener derecho a demandar al estado, las corporaciones y otras personas si se violan sus derechos.

4. Deshumanización

Un grupo niega la humanidad del otro grupo. Los miembros de la misma se equiparan con animales, alimañas, insectos o enfermedades. La deshumanización supera la repulsión humana normal contra el asesinato. En esta etapa, la propaganda de odio impresa y en radios de odio se utiliza para denigrar al grupo de víctimas. Al grupo mayoritario se le enseña a considerar al otro grupo como menos humano, e incluso ajeno a su sociedad. Están adoctrinados para creer que «estamos mejor sin ellos». El grupo impotente puede ser tan despersonalizado que en realidad se les da números en lugar de nombres, como los judíos estaban en los campos de exterminio. Se equiparan con suciedad, impureza e inmoralidad. El discurso de odio llena la propaganda de la radio oficial, los periódicos y los discursos.

Para combatir la deshumanización, la incitación al genocidio no debe confundirse con el habla protegida. Las sociedades genocidas carecen de protección constitucional para el discurso compensatorio, y deben ser tratadas de manera diferente a las democracias. Los líderes locales e internacionales deben condenar el uso del discurso de odio y hacerlo culturalmente inaceptable. A los líderes que incitan al genocidio se les debe prohibir los viajes internacionales y congelar sus finanzas extranjeras. Las estaciones de radio de odio deben estar atascadas o cerradas, y la propaganda de odio prohibida. Los crímenes de odio y las atrocidades deben ser castigados de inmediato.

Para combatir esta etapa, la membresía en las milicias genocidas debe prohibirse. A sus líderes se les debe negar las visas para viajar al extranjero y congelar sus activos extranjeros. La ONU debería imponer embargos de armas a gobiernos y ciudadanos de países involucrados en masacres genocidas, y crear comisiones para investigar violaciones, como se hizo en Ruanda después del genocidio, y usar sistemas legales nacionales para enjuiciar a quienes violen tales embargos.

6. Polarización

Los extremistas separan a los grupos. Grupos de odio transmiten propaganda polarizante. Las motivaciones para atacar a un grupo son adoctrinadas a través de los medios de comunicación. Las leyes pueden prohibir los matrimonios mixtos o la interacción social. El terrorismo extremista ataca a los moderados, intimidando y silenciando el centro. Los moderados del propio grupo de perpetradores son más capaces de detener el genocidio, por lo que son los primeros en ser arrestados y asesinados. Los líderes en grupos objetivo son los siguientes en ser arrestados y asesinados. El grupo dominante aprueba leyes o decretos de emergencia que les otorgan poder total sobre el grupo objetivo. Las leyes erosionan los derechos y libertades civiles fundamentales. Los grupos seleccionados se desarman para que sean incapaces de defenderse y para garantizar que el grupo dominante tenga el control total.

La prevención puede significar protección de seguridad para líderes moderados o asistencia a grupos de derechos humanos. Los bienes de los extremistas pueden ser confiscados y se les pueden negar visas para viajes internacionales. Los golpes de estado por parte de los extremistas deberían oponerse a las sanciones internacionales. Se deben plantear objeciones vigorosas al desarme de los grupos de oposición. Si es necesario, deberían estar armados para defenderse.

7. Preparación

Se hacen planes para asesinatos genocidas. Los líderes de grupos nacionales o perpetradores planean la «Solución final» a la «pregunta» judía, armenia, tutsi u otra de grupo objetivo. A menudo usan eufemismos para encubrir sus intenciones, como referirse a sus objetivos como «limpieza étnica», «purificación», o «contraterrorismo». Construyen ejércitos, compran armas y entrenan a sus tropas y milicias. Adoctrinan a la población con miedo al grupo de víctimas. Los líderes a menudo afirman que «si no los matamos, nos matarán», disfrazando el genocidio como defensa propia. Los actos de genocidio se disfrazan de contrainsurgencia si hay un conflicto armado o una guerra civil en curso. Hay un aumento repentino en la retórica inflamatoria y la propaganda de odio con el objetivo de crear miedo al otro grupo. Los procesos políticos como los acuerdos de paz que amenazan el dominio total del grupo genocida o las próximas elecciones que pueden costarles el control del poder total pueden en realidad desencadenar el genocidio.

La prevención de la preparación puede incluir embargos de armas y comisiones para hacerlas cumplir. Debe incluir el enjuiciamiento por incitación y conspiración para cometer genocidio, ambos delitos en virtud del Artículo 3 de la Convención sobre Genocidio.

8. Persecución

Las víctimas son identificadas y separadas debido a su identidad étnica o religiosa. Se elaboran listas de defunciones. En el genocidio patrocinado por el Estado, los miembros de grupos de víctimas pueden verse obligados a usar símbolos de identificación. Su propiedad es a menudo expropiada. A veces incluso son segregados en guetos, deportados a campos de concentración o confinados en una región afectada por el hambre y mueren de hambre. Se les priva deliberadamente de recursos como agua o alimentos para destruirlos lentamente. Los programas se implementan para evitar la procreación mediante esterilización forzada o abortos. Los niños son tomados por la fuerza de sus padres.

Los derechos humanos básicos del grupo de víctimas son sistemáticamente abusados ​​a través de ejecuciones extrajudiciales, tortura y desplazamiento forzado. Comienzan las masacres genocidas. Son actos de genocidio porque destruyen intencionalmente parte de un grupo. Los perpetradores observan si tales masacres encuentran alguna reacción internacional. De lo contrario, se dan cuenta de que la comunidad internacional volverá a ser espectadora y permitirá otro genocidio.

En esta etapa, se debe declarar una emergencia de genocidio. Si se puede movilizar la voluntad política de las grandes potencias, las alianzas regionales o el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas o la Asamblea General de las Naciones Unidas, se debe preparar una intervención internacional armada o se debe brindar una gran asistencia al grupo de víctimas para prepararse para su defensa propia. La asistencia humanitaria debe ser organizada por la ONU y grupos privados de ayuda para la inevitable marea de refugiados por venir.

9. Exterminación

Comienza la EXTERMINACIÓN, y rápidamente se convierte en el asesinato en masa legalmente llamado «genocidio». Es un «exterminio» para los asesinos porque no creen que sus víctimas sean completamente humanas. Cuando es patrocinado por el estado, las fuerzas armadas a menudo trabajan con las milicias para asesinar. A veces, el genocidio provoca asesinatos por venganza de grupos entre sí, creando el ciclo descendente de genocidio bilateral (como en Burundi). Los actos de genocidio demuestran cuán deshumanizadas se han convertido las víctimas. Ya se han desmembrado los cadáveres; la violación se utiliza como una herramienta de guerra para alterar genéticamente y erradicar al otro grupo. La destrucción de bienes culturales y religiosos se emplea para aniquilar la existencia del grupo de la historia. La era de la «guerra total» comenzó en la Segunda Guerra Mundial. Las bombas incendiarias no diferenciaron a los civiles de los no combatientes. Las guerras civiles que estallaron después del final de la Guerra Fría tampoco han diferenciado a civiles y combatientes. Resultan en crímenes de guerra generalizados. Las violaciones masivas de mujeres y niñas se han convertido en una característica de todos los genocidios modernos. Todos los hombres en edad de luchar son asesinados en algunos genocidios. En total genocidios, todos los miembros del grupo objetivo son exterminados.

En esta etapa, solo una intervención armada rápida y abrumadora puede detener el genocidio. Deben establecerse áreas seguras reales o corredores de escape de refugiados con protección internacional fuertemente armada. (Un área “segura” insegura es peor que ninguna.) La Brigada de Alta Preparación Permanente de la ONU, la Fuerza de Respuesta Rápida de la UE o las fuerzas regionales deben estar autorizadas para actuar por el Consejo de Seguridad de la ONU si el genocidio es pequeño. Para intervenciones más grandes, debe intervenir una fuerza multilateral autorizada por la ONU. Si el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas está paralizado, las alianzas regionales deben actuar de todos modos de conformidad con el Capítulo VIII de la Carta de las Naciones Unidas o la Asamblea General de las Naciones Unidas debe autorizar acciones bajo los GARes de Resolución de la Unión por la Paz. 330 (1950), que se ha utilizado 13 veces para dicha intervención armada.

Desde 2005, la responsabilidad internacional de proteger trasciende los intereses estrechos de los estados nacionales individuales. Si las naciones fuertes no proporcionan tropas para intervenir directamente, deben proporcionar el puente aéreo, el equipo y los medios financieros necesarios para que los estados regionales intervengan.

10. Negación

Es la etapa final que dura todo el tiempo y siempre sigue al genocidio. Es uno de los indicadores más seguros de nuevas masacres genocidas. Los autores del genocidio excavan las fosas comunes, queman los cuerpos, intentan encubrir la evidencia e intimidan a los testigos. Niegan haber cometido algún delito y, a menudo, culpan de lo sucedido a las víctimas. Bloquean las investigaciones de los crímenes y continúan gobernando hasta que son expulsados ​​del poder por la fuerza, cuando huyen al exilio. Allí permanecen impunes, como Pol Pot o Idi Amin, a menos que sean capturados y se establezca un tribunal para juzgarlos.

La mejor respuesta a la negación es el castigo por un tribunal internacional o tribunales nacionales. Allí se puede escuchar la evidencia y castigar a los autores. Tribunales como los Tribunales de Yugoslavia, Ruanda o Sierra Leona, el tribunal para juzgar al Khmer Rouge en Camboya o la Corte Penal Internacional no pueden disuadir a los peores asesinos genocidas. Pero con la voluntad política de arrestarlos y procesarlos, algunos pueden ser llevados ante la justicia.

Cuando sea posible, los procedimientos locales deberían proporcionar foros para escuchar las pruebas contra los perpetradores que no fueron los principales líderes y planificadores de un genocidio, con oportunidades para la restitución y la reconciliación. Las pruebas de Gaçaça en Ruanda son un ejemplo. La justicia debe ir acompañada de educación en las escuelas y los medios de comunicación sobre los hechos de un genocidio, el sufrimiento que causó a sus víctimas, las motivaciones de sus perpetradores y la necesidad de restablecer los derechos de sus víctimas.


  • Gregory H. Stanton, Presidente de Genocide Watch 
  • Traducción de Beatriz Sotomayor Arancibia
  • Artículo publicado en Liberty News el día 20/01/2020

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